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毛爷爷的小学生活

[英国]菲利普·肖特

毛爷爷是新中国的缔造者,是伟大的领袖。这本英国历史学家和传记作家写的《毛爷爷传》,是众多毛爷爷传记中的一本。节选的这部分记录了毛爷爷儿童时代的学校生活,也让大家了解到100年前中国小孩儿是怎么上学的。

毛(泽东)六岁时,开始像那时的其他孩子一样,在田里帮忙做一些小事,中国农民家庭总是把老人和小孩留在家里,照管牛、鸭等,做一些小事。两年后,他父亲送他进了农村的私塾——这是一个重要决定,他父亲为此一年要付四五块银元,这大约等于一个劳动力六个月的工资了。

除了那些非常富裕的家庭,19世纪中国所有的人家,每个家庭的梦想就是有一个儿子,他能接受传统的儒家思想教育,在科举考试中获取荣誉和声望,这样一来,就有登上仕途,“挤”进社会的机会。这是必须的,也是值得夸耀的。用那时候一个对中国最有同情心的西方评论员的话来说:

教育是通往荣誉和报酬的一条堂皇的路,国家必须设置它,依靠教育,一个年轻人头脑中最原始的希翼,甚至于是比以往任何时候都更无法无天的想法,最终都能实现。在西方,一个人在他成名之前,有许多路可以使他走向显赫,最终占有一个显要的位置,诸如国会议员,政府部门的领导职务。在中国,对一个人来说,这些路很窄,他仅有一条,就是从学堂里走出来的……每一个小男生都可以自负地宣称,装进他书包里的可能是一个总督的职位??当他无拘无束地到达国会的时候,他可以统治二三千万人。

梦想也只是对少数人而言。大多数人太穷了,他们甚至只能达到第一步:学习读和写。

毛的母亲文七妹,字面上的意思就是“第七个妹妹”。农民的风俗,那时候不给女孩儿起名字,一般是按照她们出生的顺序称呼她们。毛的母亲对毛抱有许多梦想。她比丈夫大三岁,是一个虔诚的佛教徒。伴随乡村寺庙里那些稀奇古怪的菩萨像,它们由于尘垢和烟熏而变黑,由于焚香的气味,空气沉重,她灌输给儿子的,就是农村寺庙的神秘。后来,当毛作为一个青少年,这种信念开始动摇时,她黯然神伤。

 毛的父亲没有梦想。他的理想,也是他已经变成的那种小地主的典型的理想,就是更加切切实实的。他自己几乎没有什么学问,只接受过两年教育。他希翼儿子能学得更好,而这是出于精确地务实的动机:给农物记账,那以后,再到湘潭给一个粮商做学徒,再后来,接管家务,在他父母年迈时,支撑家庭,赡养父母。

这或许也是一条冠冕堂皇的路,但是,在满清王朝统治的最后那段时期,私塾是个令人讨厌的地方,因为它抑制了那些最大胆的思想。私塾是一座单独的房子,赤裸的泥砖墙,砸平的泥土地,冬天没有一点热气,夏天暑热难当,中间有一扇门,每一面墙的上方有两个小洞,算作窗户,微弱的光线就从那儿射进阴暗的教室。学校在2月份开学,那是农历正月十七,元宵节后两天,那时候,中国农历新年的节日气氛已经结束。开学那天,每一个小男孩儿都等在教室门口,他们带来小桌子小凳子,毛也已从家里带来了。通常私塾里有二十来个小学生,像毛这样七八岁的年纪是最小的,最大的学生已十七八岁。他们都穿着同样的、宽松的短上衣,前面有一排布扣子的中式对襟J-衣,蓝色的家织布衣料,以及同样质地的宽松下垂的中式长裤、老师坐在一张桌子后面,前面放着砚台和滴水瓶,一个小小的陶制茶壶和茶杯,记录每个学生出勤情况的竹筹码,还有一根竹鞭。按照惯例,教师绝对不应对学生露出感兴趣的迹象,也不能对学生略表同情,以免危及到师道尊严,因为师道尊严是至高无上的。

毛的老师是刻板的。他属于那种“对学生要求苛刻的人”的一类,毛还记得这一点。学生们学会了敬畏那根老师频繁使用的竹鞭,以及他的那块“焚香板”——一块长条木制洗衣板,学生被罚双膝跪在上面,手拿一根香,直跪到香烧完为止。

如果说,物质条件是这样令人沮丧,那老师的教学方法就更单调乏味.、没有图画书来刺激毛和同学们的想象力,没有简单的故事来吸引他们小小脑袋的注意力。有的只是,他们必须服从生搬硬套的机械的学习制度,这种学习体制代代相传,两千年来几乎没有变化,这种制度的引导原则是:使常识被精英垄断,使学习常识变得异常艰难。

在毛那一代小孩的手上出现的第一本教科书是《三字经》,之所以有这样的书名,是因为它有365行,每一行都有i个中国汉字。这是11世纪时候写出来向年轻人灌输儒家思想的书,打开书的第一页就是:

人之初,性本善,性相近,习相远。

这本书到了15世纪,注释者又加上了:

此立教之初,发端之始……天之所生谓之人,天之所赋谓之性,秉彝之良谓之善……“性相近,习相远”言人初生时,智愚贤不肖,皆同此性,本相近而无别也。及乎常识既开,气禀各异……秉彝之善性不既大相远乎……惟君子为能有养正之功,而不使幼稚之性移于不善也。

在任何情况下,这些东西对一个八岁的孩子来说,太沉重了。况且,掌握如此深奥的形而上学的概念体系,又增加了另一种更基本的障碍。

原载于《少年不识愁滋味》小学卷 五年级上册


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